Andrew Graham-Yooll / Suicidios y algo más

(Publicado en Perfil, 18.2.2012)

La apertura del programa de Ernesto Tenembaum en Radio Mitre me pareció graciosa: “Welcome to el quilombo in Argentina…” o similar (31 de enero). Pero el versito vino a cuento el lunes, 13 de febrero, cuando se suicidaron dos jóvenes en la región Colón, de Entre Ríos, uno de 25 años y otro de 20, el primero de un balazo y el otro ahorcado. Eran las más recientes tragedias en una seguidilla que se extiende en muchas ciudades del interior. ¿Qué nos pasa? Son demasiado frecuentes las muertes de personas muy jóvenes. Difícil es decir si estamos en un momento social en que la muerte de personas jóvenes hasta nos puede parecer normal. Los jóvenes, ¿ponen tan bajo precio a la vida, a sus vidas? El hecho que precipita esta temporada posmoderna de tragedia personal al por mayor, porque sí, fue cuando el 8 de abril de 1994 el músico norteamericano Kurt Cobain (1967) se voló la cabeza con un tiro de escopeta. Tuvo mucha publicidad. Cobain proclamaba en su música el vacío espiritual y el nihilismo, el sin valor de la vida. Había vendido 10 millones de copias de su disco No importa (en inglés el juego de palabras es más fuerte, Never mind, “Nunca mente”). Su éxito post mortem fue impresionante. Para nosotros, en “South América”, el suicidio de Cobain tenía su antecedente en la muerte del escritor colombiano (Luis) Andrés Caicedo (1951-1977), quien sostenía que la vida no tenía valor después de los 25 años y se tomó 60 pastillas. La escritora Diana Grains, de la revista Rolling Stone (Nueva York), publicó un ensayo en 1994 (el año de la muerte de Cobain) en el que aseguraba que antes de los años sesenta era infrecuente el suicidio juvenil. Para 1987, los suicidios de jóvenes estaban en segundo término después de las muertes en el tránsito. En los noventa cayeron a tercera posición porque los jóvenes se mataban entre ellos en igual o mayor número que los que se suicidaban. A partir de ahí se disparan las teorías: el abandono de los padres, la economía, la falta de oportunidades, la baja calidad de la educación, etc.
El “quilombo in Argentina” está instalado en nuestras cabezas y no le buscamos solución. Treinta y cinco años después de Caicedo y casi veinte desde Cobain, no han surgido ideas de cómo cerrar el quilombo.

* * *

Andrew Graham-Yooll nació el 5 de enero de 1944 en Buenos Aires, Argentina.

Libros publicados:

En inglés: Uruguay: a travel and literary companion (2008), Imperial Skirmishes. War and Gunboat Diplomacy in Latin America (2002), Goodbye Buenos Aires (1999, novela), A History of Argentina, 1876-1999 (1999), Committed Observer. Memoirs of a Journalist (1995), Point of Arribal. Observations Made on an Extended Visit (to Britain) (1992), After the Despots. Latin American Views and Interviews (1986), A State of Fear. Memories of Argentina’s Nightmare (1983), Small Wars You May Have Missed (in South América) (1983), The Forgotten Colony. A history of the English-Speaking Communities in Argentina (1981), Portrait of an Exile (1981), The Press in Argentina, 1973-1978 (1979).

En español: Buenos Aires, Otoño 1982 (2007), Tiempo de Tragedias y Esperanzas. Cronología histórica 1955-2005, de Perón a Kirchner (2006), Ocupación y reconquista, 1806-1807. A 200 años de las Invasiones Inglesas (2006), La colonia olvidada. Tres siglos de ingleses en la Argentina (2000), Agonía y muerte de Juan Domingo Perón (2000), Arthur Koestler, Periodismo y política (1999), Memoria del miedo (Retrato de un exilio) (1999), Pequeñas guerras británicas en América latina. Memoria Personal de Malvinas (1998), Rosas visto por los ingleses (1997), Goodbye Buenos Aires (1997), En blanco y negro. Represión, censura y olvido en Sudáfrica (1992), De Perón a Videla”. Argentina 1955-1976 (1989), Retrato de un exilio (1985), Pequeñas guerras británicas en América Latina (1985), Así vieron a Rosas los ingleses, 1829-1852 (1980), La independencia de Venezuela vista por The Times (1980), La censura en el mundo. Antología (1980), Arthur Koestler, del cero al infinito (1978), Lancelot Holland. Viaje al Plata en 1807 (1976), Day to day (1973, poesías), Se habla spanglés (1972, poesías), Tiempo de violencia. Argentina 1972-73 (1972).

Como compilador: The PEN (Salman) Rushdie File (1989).

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