Kenneth Patchen, poeta

¿SABEN LOS MUERTOS QUÉ HORA ES?

El viejo puso sobre la mesa su vaso de cerveza.
Hijo, dijo,
xxxxx(y una muchacha se acercó a nuestra mesa:
xxxxxnos pidió por Juan Cristo que le pagáramos de beber).
Hijo, quiero contarte algo
que nunca fue contado por nadie.
xxxxx(y la muchacha dijo: No tengo nada en vista esta noche;
xxxxx¿qué te parece si fuéramos los dos a tu casa?
Te contaré la historia del encuentro
de mi madre con Dios.
xxxxx(yo le susurré a la muchacha: No tengo cuarto,
xxxxxpero tal vez…)
Ella ascendió hasta la cima del mundo
y Él se le acercó directamente y dijo:
De modo que por fin has venido a casa.
xxxxx(¿pero tal vez qué?
xxxxxPensaba que me gustaría quedarme aquí y hablar contigo).
Mi madre comenzó a llorar, y Dios
la rodeó con sus brazos.
xxxxx(¿de qué?
xxxxxOh, simplemente hablar… algo encontraremos).
Ella dijo que era como si una niebla le cubriese el rostro,
y que había luz por todas partes, y que una voz dulce le decía:
Ahora puedes dejar de llorar,
xxxxx(¿de qué hablaremos que nos ocupe toda la noche?
xxxxxy yo le dije que no sabía).
Ahora puedes dejar de llorar.

COLEGIO EN LA ESQUINA DE LA CALLE

El año próximo la hierba de la tumba nos cubrirá.
Ahora estamos aquí, y reímos;
mirando pasar las muchachas;
apostando a caballos perdedores; bebiendo ginebra ordinaria.
No tenemos nada que hacer, ningún lugar donde ir; nadie.

El año pasado era hace un año; nada más.
Entonces no éramos más jóvenes; ni ahora más viejos.

Nos las componemos para darnos aires de jóvenes;
no sentimos nada detrás de nuestros rostros, ni hacia un lado ni hacia el otro.

Probablemente no estaremos por completo muertos cuando muramos.
Durante todo el camino nunca fuimos nada; ni siquiera soldados.

Somos los agraviados, hermanos, los muchachos desolados
sonámbulos en una tierra oscura y terrible,
donde la soledad es un cuchillo sucio contra nuestra garganta.
Frías estrellas nos observan, camarada.
Frías estrellas y las prostitutas.

(Versiones de Alberto Girri)

(De Poesía norteamericana del siglo XX, selección de Mario Morales y Eugenio Lynch, Centro Editor de América Latina, 1970.)

* * *

Kenneth Patchen nació el 13 de diciembre de 1911 en Niles, Ohio, EEUU y falleció el 8 de enero de 1972 en Palo Alto, California, EEUU.

Obras:

Before the Brave, 1936
First Will and Testament, 1939
The Journal of Albion Moonlight, 1941
The Dark Kingdom, 1942
The Teeth Of The Lion, 1942
Cloth of the Tempest, 1943
The Memoirs of a Shy Pornographer, 1945
An Astonished Eye Looks Out of the Air, 1945
Outlaw of the Lowest Planet, 1946
The Selected Poems of Kenneth Patchen, 1946
Sleepers Awake, 1946
Panels for the Walls of Heaven, 1946
Pictures of Life and Death, 1946
They Keep Riding Down All the Time, 1946
CCCLXXIV Poems, 1948
Red Wine and Yellow Hair, 1949
Fables and Other Little Tales, 1953
Poems of Humor and Protest, 1954
The Famous Boating Party, 1954
Hurrah for Anything, 1957
When We Were Here Together, 1957
Selected Poems, 1957
The Love Poems of Kenneth Patchen, 1960
Because It Is, 1960
Hallelujah Anyway, 1966
But Even So, (picture poems), 1968
Selected Poems, 1968
Collected Poems, 1969
Aflame and Afun of Walking Faces, 1970
Wonderings, 1971
In Quest of Candlelighters, 1972
The Argument of Innocence, 1976
Patchen’s Lost Plays, 1977
Still Another Pelican in the Breadbox, 1980
What Shall We Do Without Us, (picture poems), 1984
Awash with Roses: Collected Love Poems of Kenneth Patchen, 1999
We Meet, 2008
The Walking-Away World, 2008
Kenneth Patchen: A Centennial Selection, 2011
Selected Correspondence of Kenneth Patchen, 2012

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