Arhur Koestler / El verdugo

Cuenta la historia que había una vez un verdugo llamado Wang Lun, que vivía en el reino del segundo emperador de la dinastía Ming. Era famoso por su habilidad y rapidez al decapitar a sus víctimas, pero toda su vida había tenido una secreta aspiración jamás realizada todavía: cortar tan rápidamente el cuello de una persona que la cabeza quedara sobre el cuello, posada sobre él. Practicó y practicó y finalmente, en su año sesenta y seis, realizó su ambición.

Era un atareado día de ejecuciones y él despachaba cada hombre con graciosa velocidad; las cabezas rodaban en el polvo. Llegó el duodécimo hombre, empezó a subir el patíbulo y Wang Lun, con un golpe de su espada, lo decapitó con tal celeridad que la víctima continuó subiendo. Cuando llegó arriba, se dirigió airadamente al verdugo:

-¿Por qué prolongas mi agonía? -le preguntó-. ¡Habías sido tan misericordiosamente rápido con los otros!

Fue el gran momento de Wang Lun; había coronado el trabajo de toda su vida. En su rostro apareció una serena sonrisa; se volvió hacia su víctima y le dijo:

-Tenga la bondad de inclinar la cabeza, por favor.

* * *

Arthur Koestler (Kösztler Artúr) nació el 5 de septiembre de 1905 en Budapest, Hungría y falleció el 3 de marzo de 1983 en Londres, Reino Unido.

Algunas obras: Diálogo con la Muerte. Testamento español, Espartaco: Los gladiadores (1940), Oscuridad a mediodía. El cero y el infinito (1941), La espuma de la tierra (1941), Llegada y salida (1943), Ladrones nocturnos (1946), La edad de la insatisfacción (1950), Flecha en el Azul (1952), La escritura invisible (1954), Reflexiones sobre la horca (1957), Los sonámbulos (1959), El espíritu de la máquina (1968), Las call girls (1973), El talón de Aquiles (1974), Las raíces del azar (1974), El desafío del azar (con Alister Hardy y Robert Harvie), El Imperio Kázaro y su herencia (1976), Janus: A Summing Up (1978).

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